Chester Harlan Bio



ENG — Born in Alassio, Italy, Chester Harlan began studying classical piano in Rome at age 10. In 1987 he moved to Paris with his family to pursue his high-school studies and began studying jazz guitar with guitarist and educator Pierre Cullaz. In 1991 he attended the "American School of Modern Music" and at the same time started to study philosophy at the Sorbonne University.
His eclectical musical journey evolved somewhere around blues, jazz and avant-garde music as he quickly joined severals projects with which he performed in Paris and all over France: "Vox Populi!" (experimental music with persian songs), Freebies (funk), Barbara Luna, Gambeta Trio (argentinean music), Duplessy/Harlan Duo (flamenco-jazz), Tricky (Massive Attack) among others.
In 1994 he wins a scholarship for the Berklee College of Music in Boston from which he graduated in 1996 (Bachelor’s Degree in jazz composition and guitar), and he's granted with the "Berklee College of Music International Grant Award".
He studyed privately with Mick Goodrick, John Abercrombie, Hal Crook, Jon Damian and attended master-classes with Pat Martino, Joe Diorio and John Scofield.
In 1997, Chester decided to establish himself in New York where he started his own group, performing actively in the New York City and Boston area, and working as a sideman in the realms of jazz, funk, electronic music, avant-garde, brazilian music to only name few.
In 1998 he spended some time in Brazil, where he met many musicians that will be future members of the recently created project called "8VB", with bassist from Rio de Janeiro, Bruno Migliari, with whom he recorded "Amicizia" produced by "Delira Musica"
In 1999, Chester returned to Paris, to join the sextet of Argentinean singer Barbara Luna, with whom he recorded the album "India Morena" and performed in several festivals throughout Europe and the Americas, including an opening in Seattle for Peter Gabriel, as well as performances in Singapore, New Caledonia and at the Sydney Opera House in Australia.
In 2002 he recorded his debut album "Gardenias" with a french quintet, featuring acclaimed saxophonist Francesco Bearzatti, exploring many influences from jazz to brazilian instrumental music and pop, creating a sound-world that leaves a large space for interaction and improvisation.
The improvisational style and his musical influences are very numerous: from Shostakovich, Debussy, Ravel, Bartok, to Frank Zappa, Funkadelic, Jimi Hendrix, Gong, Sly Stone, Billie Holiday, John Coltrane, Miles Davis, Django Reinhardt, Lennie Tristano, Jobim, Hermeto Pascoal, Fela Kuti, Bjork, Pierre Henri, Philip Glass, Grant Green, Bill Frisell, John Scofield, Don Cherry, just to name few.
His strong passion for visual arts also brought him to write music for theater ("Aliocha ou le Secret du Vent", play created by Sylvie Borten for the Gaité Theater in Paris), television (SKY TV), and severals documentaries.
At this moment Chester is in the process of preparing his new album that will be recorde between Paris and Rio de Janeiro, and that work will again reflect the contemporary and cosmopolitan spirit that nourishes the sound and the conpositions of his band.




FR — Né à Alassio, en Italie, d’un père berlinois et d'une mère romaine, Chester Harlan passe son enfance à Rome où il commence l'étude du piano classique au conservatoire avant de s'installer à Paris à l'âge de 13 ans avec ses parents. Dès son arrivée, il suit des cours de français, fréquentes le lycée parisien Victor Hugo et monte son premier groupe de rock en tant que chanteur et guitariste. Se passionne pour le blues, découvre à New York, grâce à son père, la musique de Jimi Hendrix, puis à l'âge de 16 ans intègre un des groupes phares de la scène expérimentale européenne, Vox Populi, avec lequel il va commencer une collaboration enrichissante et prolifique. Durant cette même période et grâce à la musique de Duke Ellington qu’il découvre très tôt, il entre en contact avec le jazz, non seulement comme style mais aussi comme monde musical empreint de liberté. En 1990 il obtient son baccalauréat, s'inscrit à la Sorbonne pour y étudier la philosophie, et passe une brève période en Haïti pour travailler sur un tournage d’un film comme assistant du directeur artistique Carlo Cattaneo. De retour à Paris il rencontre le saxophoniste américain Steve Lacy, étudie avec le prof. Pierre Cullaz, mais le désir d'explorer et appréhender davantage le langage du jazz le portent à vouloir partir pour étudier au Berklee College of Music, la prestigieuse école Americane pour laquelle il gagne une bourse qui lui permet de s'installer à Boston en 1994. Étudie avec Mick Goodrick, John Abercrombie, Hal Crook, Jon Damian, Bruce Bartlett, et suit des masterclasses avec Pat Martino, Joe Diorio et John Scofield. Il obtient en 1996 le "Bachelor's Degree" en guitare et composition et gagne le “Berklee College of Music International Grant Award”.
En 1997 il s'établit à New York, où il côtoie des artistes provenant d'horizons musicaux très divers, du jazz à la musique d'avant-garde, musique brésilienne, argentine, musiques électroniques, et participe à de nombreux projets et enregistrements.
Séjourne ensuite à Rio de Janeiro où il fonde avec le bassiste Bruno Migliari le groupe "8VB" avec lequel il enregistre l'album “Amicizia” et se produit en concert dans plusieurs villes du pays. En 2000, après six années passées aux États-Unis, s'installe de nouveau à Paris pour travailler avec la chanteuse argentine Barbara Luna avec laquelle il participe à de nombreux enregistrements et tourne dans le monde entier, Europe, Asie, États-Unis, Nouvelle-Calédonie, jusqu’au Sydney Opera House en Australie. En 2002 enregistre son premier album de compositions originales, “Gardenias” avec d’importants musiciens de la scène jazz française. Deux ans après il retourne dans sa ville d'origine, Rome pour y travailler comme guitariste dans plusieurs domaines musicaux, pour enseigner dans d’importantes écoles romaines dont l'Università della Musica" et pour travailler dans le domaine du sound-design et de la composition, notamment pour la télévision italienne. Sa forte passion pour les arts visuels l'amène aussi à écrire de la musique pour le théâtre et pour de nombreux documentaires.
Parmi avec les quels il s’est produit en concert ou collaboré on retrouve des noms tels que Ceu (Brésil), Tricky (UK, Massive Attack), Manu Dibango (Cameroun), Mike Zwerin (USA), John Betsch (USA), Julio Dain (Brésil) Ofer Ganor (Israël), Francesco Bearzatti (Italie).